Ahmed Zaghlool Al-sheety
أحمد زغلول الشيطي

Authors' Home 
Readers' Club
Writers' Workshop
Literature Corner 
New Publications  
Debate Corner
Special Events
In the News
Palestine File
Focus on Iraq
Arabic Music
The Souk
Arab World Books
Board of Trustees
In the Media
Contact Us
Search our Site


We thank our member Mona Elnamoury for her contribution in setting up this page

About Ahmed Al-sheety in Arabic

Ahmad Alsheety أحمد زغلول الشيتيThe author’s book “A Hundred Steps from the Revolution” a diary of the 25th January Revolution in Egypt was our Readers' book club selection for June 2011.
Visit our Readers Book Club main page. Find more information on our June 2011 selection: the book, its author and his work through our Readers Club Archives.

Ahmed Zaghloul Alsheety (1961-) is a contemporary Egyptian novelist who has enormously attracted attention to himself after his first important novel, Poisonous Roses for Sakr. Published in Cairo, February 1990, Roses was heartily received by the literary circles inside and outside Egypt. He is one of the most outstanding writers who started writing in the 1980s whose writings carry inside them a unique taste and a distinctive flavor though they belong to the main current of New Sensibility 1. {Sabry Hafez, (Sept. 1990). “ Two Critical Approaches to Ahmed Zaghloul Alsheety’s Novel: Poisonous Roses for Sakr.” Adab Wa Nakd. pp.106-107}
Alsheety was born in Demitta, February, 10th, 1961 into a family that mainly worked in furniture industry for which the city is famous. Finishing his secondary school in Demitta, Alsheety moved into Cairo where he graduated from the faculty of Law, Cairo University in 1983. All through his educational years, and perhaps because of the premature death of the father, Alsheety had to work during his summer vacation, and sometimes during the school year in furniture making workshops specially in the sophisticated wood-carving known as “Oyma” ( Hafez, 107)

Despite his difficult life, Alsheety started a very early writing career; he could not publish, however, till 1985. His stories followed after that in many Egyptian papers and magazines like Almesaa, AlAhaly, Adab Wa Nakd, Alkahera, Almakwef AlAraby, Alensan wa Altatwor. These scattered stories revealed a true talent together with an inherent artistic flavor especially in Poisonous Roses for Sakr.

The novel includes what is called the eighties’ novel flavor which arises from the disillusions of the eighties and the costly ruins of the seventies that kill any hope for upheaval and blocks all roads towards salvation in the eyes of the youth. The novel is characterized by an overwhelming amount of maturity, whether in its vision or unique writing techniques: its distinctive novelistic voice, and its particular narrative situation that astonishes the reader from the very first lines.( Hafez,107) The novel was the subject of a special critical issue of Adab Wa Nakd, many literary reviews by distinguished critics, and various seminars of the Cairo International Book Fair in 1990. Nominated as the best Egyptian novel in 1990, the younger generation considered it the “icon” of the nineties and a new birth for a new Egyptian Narration.

Alsheety’s other works are Internal Winter ( Cairo, Mohktarat Fosoul, 1991) and Paper Toys ( Cairo, Sharkiat, 1994.) Of Winter, Dr Said Albahrawy writes: “ It ( the collection) reveals a complex consciousness; concerned with our contemporary life’s problems in spite of the writer’s deep optimism that pushes him still to write.” ( Said Elbahrawy.( Feb.1989) “ New Visions”. Adab wa Nakd. p 65) Of Toys, Edward Alkharat writes: “ They are outstanding stories in the Modernist fictional mood. They handle the internal/external psychological reality alike; extremely brief. If read together, the stories may seem as an answer to a latent and original oppression in a fragile heavy world, {Alkharat. ( 1995) “The Toys of Reality and Beyond” Nazwa. Pp269-270}

Alsheety awaits the publishing of his fourth book that consists of short texts that have been published in the Egyptian and Arabic periodicals and in the last ten years.

In spite of the warm reception that Alsheety’s writings were met with in the 1990s, his work as a lawyer in the investment field together with his movement between his residence in Heliopolis, Cairo and his birthplace in Demitta, Alsheety’s physical appearance inside the center of Cairo cultural circles rather dwindled in the last ten years. However, he is back to the center with a new novel in progress. More important than this is his interest in securing his financial independence depending on his own capacities away from external financial patronizing. To him, the independence of the creative person is a major condition for continuity in a third world country like Egypt where all kinds of confused and/or suspicious financial patronizing exist.

From the distinguished critics who wrote on Alsheety are Edward Alkharat, Sabry Hafez, Said Elbahrawy, Said Hamed Alnasag, Abdurrahman Abou Ouf, Ramadan Albastaweesy, Said Alwakeel( Proceedings of the Seventh Literary Demitta Conference.2004) Mahmoud Abdulwahab ( Althakafah Algadeedah, April 1992) Khaleel Alkhaleel ( Adab wa Nakd, Sept. 1990) Fareedah Alnakash, August 1999) Sameer Alfeel ( Mowagahat, 2000) Seif Ali Badawy ( Althakafah Algadeedah, August 1999). In addition to those critical articles and reviews, one academic paper was done on Alsheety comparing him to the Irish novelist James Joyce to Cairo symposium, 2008. The paper was entitled “Signature and Countersignature: reading James Joyce and Ahmed Zaghloul Alsheety.” Taking Derrida’s theory, the study refers to the new birth of Sakr Abulwahed, Alsheety’s problematic Egyptian hero of Roses, to stand on equal footing with Stephen Dedalus the Irish one. Both express a disturbed relation with the Motherland in an awkward moment of their histories together with expressing the need to find a distinctive literary voice to their respective talents. Both use the myth of Deadalus and Icarus as a metafiction narrative containing and illuminating the smaller narratives. ( Mona Elnamoury. Cairo Symposium, November, 2008)

1- "New Sensibility" is an awkward term coined by Edward Elkhart in his book The New Sensibility to express a new tendency in Egyptian fiction/writing that started after the sixties and currently. Literally, by it he meant, "how to receive the external influences and respond to them". In fiction, it is characterized by breaking the linear narrative and time sequence together with the traditional plot; fathoming in the psychological depth and using the deep "I" narrative situation; breaking the traditional linguistic structure; expanding the connotation of reality through myth, dream, poetry, and finally questioning the established social reality while building a new artistic reality unique in its rules and logic.

أحمد زغلول الشيطى

اختير كتاب "مائة خطوة من الثورة" وهو عبارة عن يوميات لثورة 25 يناير المصرية في نادي القراء في شهر يونيو 2011
تجد ملفا كاملا عن اختيار يونيو 2011 والكاتب وأعماله من خلال أرشيف نادي القراء

روائي مصرى معاصر، لفت إليه الأنظار بشدة بعد صدور روايته الهامة " ورود سامة لصقر" الصادرة في القاهرة فبراير 1990 والتي استقبلتها الأوساط الأدبية في مصر وخارجها بحفاوة بالغة. هو واحد من ابرز الذين بدأوا الكتابة فى الثمانينات و الذين تحمل كتابتهم،برغم انتمائها الى تيار الحساسيه الجديده الرئيسى ، مذاقها الفريد ، و نكهتها المتميزة .
ولد فى دمياط فى 10 فبراير عام 1961 لأسرة يعمل معظم أفرادها فى حرفة صناعة الأثاث التى تشتهر بها هذه المدينة. و تلقى تعليمة الأبتدائى و الأعدادى و الثانوى بها ثم انتقل إلى القاهرة فى أواخر السبعينات ليواصل دراستة بكلية الحقوق بجامعة القاهرة ، و تخرج منها فى مايو عام 1983 ، و طوال سنوات دراستة بمراحلها المختلفة و منذ أن كان فى السادسة من عمرة ، عمل أثناء العطلات الدراسية و أحيانا أثناء العام الدراسى نفسة ، فى حرف تلك الصناعة ، و خاصة فى حفر النقوش البارزة على خشب الأثاث و التى تعرف بأسم "الأويما".
و يبدو أن كاتبنا قد اضطر إلى ذلك لأن والدة توفى و هو فى فى السادسة من عمره.
و برغم تلك الحياة القاسية فقد بدأ أحمد زغلول الشيطى الكتابة منذ وقت مبكر ، و لم يتمكن من نشر أولى أقاصيصة إلا فى عام 1985 ، أى بعد تخرجه من الجامعة و ممارسته لمهنة المحاماة . و قد تتابعت أقاصيصة بعد ذلك فى كثير من الصحف و المجلات المصرية من
( المساء) و ( الأهالى) إلى ( أدب و نقد ) و ( القاهرة) و ( الموقف العربى ) و ( الأنسان و التطور ) و غيرها .
و قد كشف هذة الأقاصيص المتناثرة عن موهبة حقة ، و عن مذاق فنى تتجلى ملامحه فى أعماله خاصة" ورود سامه لصقر " . لانها تنطوى على مايمكن تسميته بمذاق روايه الثمانينات، فهى روايه طالعه من قلب احباطات الثمانينات ، ومن ركام سنوات السبعينات المبهظه التى تقتل كل امل فى التمرد،وتغلق كل سبل الخلاص الممكن امام بنيها. كما تتسم هذه الروايه بدرجه عاليه من النضج ،سواء على صعيد الرؤيه او بالنسبة لتقنيات الكتابه بنغماتها الفريده، ولغتها الروائيه المتميزه،وصوتها القصصى الخاص الذى يبدهك منذ سطور النص الاولى عكس ذلك الكثير من الدراسات والمتابعات لكبار النقاد آنذاك وخصصت لها مجلة أدب ونقد ملفا نقديا ورشحتها استبيانات1990 كأفضل رواية مصرية لهذا العام وانعقدت حولها ندوات متعددة بمعرض القاهرة الدولي للكتاب والكثير من المؤتمرات الأدبية وقد اعتبرها الجيل الأحدث" إيقونة" التسعينيات في مصر وفاتحة للسرد الجديد وللشيطى بخلاف الرواية كتابيين آخرين "شتاء داخلي" قصص صدرت في القاهرة عن سلسلة مختارات فصول1991 و التى كتب عنها د. البحراى أنها تكشف عن وعى سمته التركيب، شقي بهموم حياتنا المعاصرة رغم تفاؤله العميق اللذى يدفعه للكتابة. و" عرائس من ورق " 1994عن دار شرقيات للنشر واللتى كتب عنها ادوارد الخراط أنها قصصا متميزة فى سياق الحداثة القصصية، تتناول الواقع النفسى الداخلى و الخارجى على السواء، شديدة الايجاز لو قرأت معا سيبدو الكتاب كله كأنه رد على قهر كامن و أصيل فى عالم هش و ثقيل الوطأة معا.
من ابرز من تناول الشيطى بالنقد ادوار الخراط ، صبري حافظ، سيد البحراوى ،سيد حامد النساج، عبد الرحمن ابوعوف، رمضان بسطاويسى، سيد الوكيل، محمود عبد الوهاب ، خليل الخليل ، فريدة النقاش وآخرين. كما قدمت عنه ورقة بحث اعتمدت الدراسة المقارنة بينه و بين الكاتب الايرلندى جيمس جويس خلال المؤتمر الذي انعقد بجامعة القاهرة في نوفمبر 2008 وقد عنونت الدراسة : التوقيع وصحة التوقيع، قراءة لجيمس جويس واحمد زغلول الشيطى. وهى تعتمد الدرس المقارن مابين رواية جمس جويس صورة الفنان في شبابه ورواية ورود سامة لصقر لأحمد زغلول الشيطى و الدراسة تشير الى ميلاد جديد لصقر ، ذلك البطل المصرى الاشكالى الغير مسبوق, و اللذى عبر عن أزمة الوطن في فترة من اشد فترات تاريخ مصر المعاصر اضطراباً هي حقبة السبعينيات والثمانينيات، ميلاد آخر في مستوى عالمي ليقف على قدم المساواة مع ستيفن ديدالوس البطل الايرلندى المكتوى بنار مأساة بلاده و الباحث عن خلق تراث ادبى متفرد لايرلندا والمعتق لنظرة شخصية متفردة متحررة من كل الاطر.
يمكن النظر الي الشيطى كواحد من ابرز من دخلوا الى حقل السرد المصري مابعد جيل الستينيات وهو ينتظر حاليا صدور كتابه الرابع عن الدار للنشر والتوزيع وقد رشح عن الإخبار الصحفية انه يحتوى نصوصا سردية قصيرة نشرت بالدوريات المصرية والعربية خلال السنوات العشر الأخيرة مثل أخبار الأدب القدس العربي البديل وغيرها
وبالرغم من الحفاوة البالغة التي استقبلت بها كتابات الشيطى مطلع التسعينيات الا انه بسبب انشغاله بعمله كمحام وتنقله مابين إقامته بضاحية مصر الجديدة بالقاهرة ومسقط رأسه بدمياط فقد قل تواجده الجسدي بالأوساط الثقافية منذ العام 2000 الا انه يعكف حاليا على رواية جديدة قطع فيها شوطا كبيرا. وبسبب تخصصه في مجال قانوني يتعلق بشركات الاستثمار فقد استطاع أن يوفر الدعم و الوقت لمتابعة مشواره الادبى اعتمادا على قدراته وحدها حيث يرى ان استقلال المبدع احد أهم شروط الإبداع خاصة في العالم الثالث الحافل بكافة صنوف الدعم والتمويل شديدة الالتباس .

Mona Elnamoury is an associate professor of English language and literature, Tanta University, faculty of Arts. This is what she has to say to us about herself and Ahmed Zaghloul Al-sheety.

I live in 6th of October city; a mother of two kids. I have recently started teaching in MSA university, 6th of October. I live the incredible life of being a full-time mother, wife, teacher, researcher and an - aspiring- to- be writer. I am very interested in post-modernist fiction both in Arabic and English. Science fiction and fantasy are my specialization. The reason why I started this page on Ahmed Zaghloul Alsheety is that Ahmed he and I have become friends after I did a paper on him compared to James Joyce with the title: " Signature and Countersignature: Reading James Joyce and Ahmed Zaghloul Al-sheety" ,which handles Al-sheety's major novel Poisonous Roses for Sakr and Joyce's A Portrait of the Artist as Young Man in the light of the philosophy of Derrida. It was presented to Cairo Symposium, November 2008 under the title: "Egypt on the Crossroads." Ever since we have met on that paper, we have not stopped a long dialogue about fiction, Egypt, art and life; each from a different perspective: Al-sheety as a writer of postmodernist Arabic literature, and I as a researcher in contemporary English and American Literature. To conclude, I find Al-sheety's writings amazingly deep, intentionally brief, and highly different from others while various in themselves. They helped me understand Egypt in a better way during the troubled time of the 70s and 80s when sharp social, economic, political changes took place. The continuous intellectual and literary friction with him is stimulating my creative energies greatly. Only time will tell about the joint literary projects we are dreaming of!

Authors AtoZ     Home    Bookstore    Top

© Arab World Books