Algeria

  Ahlam Mosteghanemi

Home
Authors' Home 
Bookstore
Readers' Club
Writers' Workshop
Literature Corner 
Articles
In the News
Debate Corner
Special Events
Book Discussion Page
Guest Book 

Polls
Links
Arab World Books
In the Media
Contact Us
Search our Site

 

 


About Ahlam in French.
AboutAhlam in Arabic.



The late poet Nizar Kabbani once said of Ahlam Mosteghanemi's novel "Memory in the Flesh," "It made me dizzy. Rarely does a novel make my head go round."
(Mosteghanemi.com; Mosteghanemi.net; Al Ahram Weekly � 24-30/12/98; "Khalleek Bil Bayt," Future Television � 20/01/03)

In a career spanning over 25 years, the Algerian Mosteghanemi authored best-selling novels such as "Memory in the Flesh," "Chaos of the Senses" and "Passer by a Bed." She became the first Algerian woman to write a novel in the Arabic language and the first contemporary Arab author to sell hundreds of thousands of copies of her work and dominate book charts for years in Lebanon, Jordan, Syria, Tunisia, and the UAE.

In 1998, Mosteghanemi received the Naguib Mahfouz prize for "Memory in the Flesh," a novel about Algeria's struggle against foreign domination and the problems that plagued the emerging nation after its independence. The committee granting her the prize described the author as "a light that shines bright in this dense darkness. She was able to break out of the linguistic exile that French colonialism banished Algerian intellectuals to."

Mosteghanemi's father Mohamed El Cherif, a native of Constantine, Algeria, struggled against the French occupation and lost his two brothers in an anti-French demonstration in the mid-1940s. Wanted by the French police for his resistance activities, he fled with his family to Tunisia, where he worked as a French teacher. His first child, Ahlam was born in an atmosphere charged with politics a few years before the Algerian revolt in 1954. Her father's house in Tunisia was a halfway house for Algerian resistance fighters.

After independence in 1962, the family returned to Algeria to settle in Algiers. The father sent his eldest daughter to the first Arabic school in Algeria, making Ahlam one of the first of her generation to receive instruction in her native tongue.

El Cherif suffered a mental breakdown shortly before Ahlam's 18th birthday, forcing her to work for the Algerian radio service to support her family. Her late-night show "Hamsat" (Whispers) established her as a promising poet. Mosteghanemi's first poetry anthology "Ala Marfa' Al Ayam" (On the Harbour of Time) was published in 1973 in Algeria. She followed up in 1976 with the "Kitaba Fi Lahzat Ory" (Writing in a Moment of Nudity) anthology.

Mosteghanemi left Algeria in the 1970s for Paris, where she married a Lebanese journalist and became a full-time mother. After earning a PhD from the Sorbonne in the 1980s, she published her first novel "Zakirat Al Jasad" (Memory in the Flesh) in 1993. The book is currently in its 19th edition and has sold over 130,000 copies. Her success continued with "Chaos Of The Senses" (Fawadal Hawass, Beirut 1997) and "Passer by a Bed" (Aber Sarir, Beirut 2003), both of which continue the story Mosteghanemi started in "Memory in the Flesh."

"Zakirat Al Jasad" is a stream-of-consciousness novel dedicated to Mosteghanemi's father and to the late francophone Algerian novelist and poet Malek Haddad (1927-1978), who decided to no longer write in foreign languages after independence, but ended up not writing anything. As Mosteghanemi points out in her dedication, Haddad "died a loving martyr of the Arabic language."

Mosteghanemi's writings evoke nostalgia for a nation "that lives in us but that we don�t live in." Now a resident of Beirut, her works express passion for an Algeria that the author misses and disappointment in a generation that could not build a strong nation after 130 years of colonialism. Her novels reach beyond the borders of their setting to tell a story of unrealized dreams and tragic becoming, making her tales significant to readers from across the Arab world.

Publications :
Aber Sereer (Passing through Beds) [Novel, 2003]
Fawda al-Hawass (Chaos of the Senses) [Novel, 1997]
Dhakirat Al Jasad (Memory in the Flesh) [Novel, 1993]
Algerie, Femmes et Ecritures [Thesis, L'Harmattan, 1982]
al-Kitaba fi Lahzati 'Uri (Writing at the Moment of Nakedness) [Novel, 1976]
ala Marf' al-Ayyam [Collection of Poetry, 1973]

Top



 Ahlem Mustaghanemi


Ahlem est un �crivain qui dissimule � travers ses romans un p�re fantastique qui � hante � sa plume..

Je n'irais pas jusqu�� dire qu�il tient � la clef � de ses romans mais il est ind�niable qu�il lui fit porter tout le poids de son histoire personnelle laquelle se confond avec l�histoire de l�Alg�rie.

Son p�re Mohammed Ch�rif est un homme tr�s attach� � la po�sie et aux auteurs classiques fran�ais. C�est un �tre extr�mement sensible qui adore faire partager Voltaire, Victor Hugo, et Jean Jacques Rousseau � la premi�re personne qui lui pr�terait une oreille attentive.


Cet homme est capable de te relater une bonne partie de l�histoire du nationalisme Alg�rien et des centaines d�anecdotes sur Constantine sa ville natale, constamment pr�sente dans presque toute discussion � laquelle il participe.

Ahlem, sa fille a�n�e, a grandi dans un milieu familial dans lequel le p�re joue un r�le central.

Elle se sentait tr�s proche du p�re, et � travers lui, de l�oncle consid�r� comme son fr�re a�n�. Elle subissait d�j� les soubresauts de la politique apr�s l'independance qui lui a permis de d�couvrir une autre facette de la blessure alg�rienne ( la prise du pouvoir par le colonel Houari Boumediene et la tentative de coup d�Etat du colonel Tahar Zbiri ).


Elle vivait la plaie Alg�rienne chaque jour � travers la vie de son p�re militant du P.P.A ( Parti du Peuple Alg�rien ) qui avait connu - en son temps- la prison fran�aise � la suite des manifestations des alg�riens revendiquant ouvertement l�ind�pendance, un certain 8 Mai 1945 � Constantine.


Ahlem n�est pas �trang�re � ce pr�sent proche de nos m�moires, ni � ce pass� qui p�se sur nous. Elle les porte en elle. Son p�re est pr�sent partout dans ses �crits, m�me lorsqu�il n�appara�t pas.

Lorsque la guerre d�Alg�rie �clata ses cousins a�n�s ( Azzedine et Houba ) avaient toujours saisi la moindre occasion pour se solidariser avec les Moudjahidines notamment en participant aux manifestations estudiantines qui avaient �clatt�es � Tunis. Ils avaient fini d�s 1955 par rejoindre le maquis des Aur�s.


Il reste jusqu�� pr�sent dans la m�moire d�Ahlem certaines traces de cette p�riode, d�autant que la maison du p�re en cette phase cruciale de la r�volution �tait devenu un lieu o� convergeaient les moudjahidines, ceux qui partaient pour rejoindre le maquis, ou ceux qui revenaient pour se soigner.C�est ce qui advint d�ailleurs � Azzedine devenu plus tard un officier sup�rieur de l�ALN.


Le p�re, haut fonctionnaire, fut victime d'une d�pression d�s 1967 en partie � cause de son incapacit� � g�rer les conflits g�n�r�s par la prise du pouvoir par le colonel Houari Boumediene en 1965.

Il devra fr�quenter de mani�re assidue le service de psychiatrie de l�Hospital de l�arm�e.

Ahlem �tait adolescente � cette p�riode.

Elle �tait lyc�enne au lyc�e A�cha, l�a�n�e d�une famille de quatre enfants.A elle revenait � le plaisir � de rendre visite � son p�re hospitalis� � l�h�pital de l�ANP de Bab El Oued au moins trois fois par semaine.

La maladie de son p�re �tait d�une certaine mani�re la maladie de l�Alg�rie. C�est ainsi qu�elle la percevait.


En plus de son travail quotidien qui le conduisait � effectuer plusieurs missions � l�int�rieur du pays, conseiller aupr�s de la pr�sidence pour les questions agricoles, il animait une �mission radio en langue fran�aise, consacr�e � la sensibilisation des auditeurs aux probl�mes li�s � la mise en �uvre de l'autogestion des terres agricoles abandonn�es par les colons .
Ahlem �tait toute fi�re d��couter son p�re � la radio.Quelques ann�es plus tard elle en fit de m�me.

Par ailleurs toujours dans la cadre du b�n�volat, le p�re consacrait une partie de son temps libre � r�diger des ouvrages destin�s � l�alphab�tisation, compagne lanc�e par le pr�sident Ben Bella.

Le soir venu, il s�assurait que les enfants dormaient, puit se remettait au travail.

Lorsque Ahlem toute jeune ( 18 ans ) pr�sentait son �mission radio � succ�s � hamassat �, lorsqu�elle se publiait des articles dans les journaux, lorsqu�elle d�crochait son Baccalaur�at, son p�re en ces moments l� �tait hospitalis� pour elle c'�tait une souffrance. Une certaine Alg�rie qui faisait tout dans la douleur.


Au d�but des ann�es soixante dix Ahlem se rendit � Paris.
Mari�e � journaliste Libanais sympathisant de la lutte alg�rienne, elle se consacra aux �tudes universitaires, couronn�es par la soutenance d'une th�se ayant pour titre "Alg�rie femme et �critures", tout en �levant ses trois enfants.

Au d�but des ann�es quatre vingt elle renoua avec la litt�rature en collaborant � plusieurs revues �dit�es � Paris et � Londres.

Ahlem, m�me si elle fait partie de la nouvelle g�n�ration d��crivains, elle a derri�re elle n�anmoins un quart de si�cle d�activit� dans le domaine de la litt�rature et du journalisme.


Aujourd�hui elle vient de cr�er le prix Malek Haddad un alibi � l�amour de l��criture.
Les alg�riens ont de formidables aptitudes croit-elle et sont capables de magnifiques prouesses pour peu qu�on leur fasse confiance, et qu�on les mettent sur les rails.

N�est ce pas la plus belle des ambitions que de voir d'autres talents reprendre go�t � l��criture...

PS : Que les " internautes lecteurs " ne s'imaginent pas que par m�garde, j'ai mis tout au long de ces paragraphes, au devant de la sc�ne, le p�re, et qu' � Ahlem j'ai presque attribu� un r�le second .

Croyez-moi tout comme le p�re se confond avec l'histoire de l'Alg�rie contemporaine, Ahlem lui emboite le pas, non seulement pour se placer � travers lui en tant que t�moin d'une �poque, mais aussi pour le perp�tuer � l'infini.......

Mourad Mosteghanemi

Top



����� �������� ����� ���� ��� ������� ���� ������ ��� ������ ������� ������ ������� ��������. �� ���� ��� ����� ������ ���� ��� ����� �������� ��������. ���� �� �� �� �� ��� ����� ����� ���� ���� ����� ������� ���� ��� ������ ��� ����������.

��� ������ "���� ������" �� ���� ����� �������. ������� �� ���� �������� ������ :
Victor Hugo, Voltaire, Jean Jaques Rousseau . ����� ��� ��� �� ������ ����� ����. ��� ���� �� ������ ��� ��� ������ �� ����� �� ������ �������� ���� ���� "�������" �� ����� ���� �������� ������ ������� �� ��� ���� �����. ���� ������ ������� ������ �����.

��� ����� ��� ������ ���������, ���� ������� �� ������� 8 ��� 1945 . ���� �� ���� ����� ��� 1947 ��� �� ��� ���� ���������, ��� ��� ����� ����� ������� �� �� ��� ���� �� �� ��� ����� ( 45 ��� ���� ����� ���� ��� ���������) ����� ������� �� ��� ������ ���������, ���� ����� ������� ��� ��� ��� ����� ��������. ���� ���� ��� ����� �� �� ���� ������, ����� �� �������� ������� ��� ����: ��� ���� ������� ������ FLN .

����� �� ������ ����� �������, ��� ���� ���� �� �����, �� ����� ��� ������� ��� �� ���� �� �����, ����� ������� 1945 �� ����� �����. ��� �������, �� ��� ������ ����� ���������� ���. �� ���� ������� �� ���� ������ �������� ���� ���� ����� ������ ��� ���� ������ ���� ����� ���������. ��� ���� �����, ������ ���� ������ �� ���� ������ ������� ��� ���� ��� �� ��� ���� ���� ���. ��� ���� ����� ������� ��� ����� �������.

���� ���� ���� ��� ������ ���� ������� ������ ��� ������ ��������� ��� ������. ���� ���� ������ ���� ������ ����� ���� �� ���� �� ������, ������� �� ���� MTLD � PPA ������ ����� �� ����� ������ ���� �� ���� ������ �� ����� ������ �������. �� ��� ������ ���� ���� ���� ���� ������, ���������� ������ ���� ����� �� ����. ���� ���� �����, ���� ������ ����� ������ ����� ���������. ����� �� ���� ������� ��� ��� ������, ����, ��� ���� ���� ��� �� ����� ��� ���, �������� ����� ����� �������� ���� ���� �� �� ������. ��������� ��� ����, ���� ���� ������ �� ��� ������� ������� (���� ����) ������� ���� ��� ����� ������� ��������� �� ���������.

������ ������ ������ ���������� �� ���� ������ 1954 ���� ����� ����� ��� ����� ������ ������ ���� ������ ��� ���� ��� ��� �������, ����� �� ������� �������� ������� �� ��������� ��� �� ������ ���� ��� ��� 1955 �������� ����������. ����� ����� ������� ������ ��� �����������, �� ���� ������� ���������� ������ ������� �������� �������, ������� �� ������ ��������. �� ��� ���� ����, ��� ����� ���� �� ������� ��������� �� ������ ���������. ��� ���� ����� ������� ���� ���������. ��� ���� ��� ���� ��� ������� �� ����� ����� ���������. ��� ��� ���� ����� ������ ����� ��� ��������� ����� �������� �������, �� �������� �������� �� ���� �� ��������.

��� ���������, ��� ���� ����� ������ ��� �����. ������� ���� �� ������� ��� ��� ���� ���� ������ ����� ��� ����� ����������, �� ������ �� ����� �������, ����� ����� �� ����� ������ ������� �������, �������� �������� ��������� ���� ����� ��������� ��������� ��� �������� �������. ����� ��� ����� ������ �� ����� ������ �����������, ���� ��� ��� ������ ����� ��� �������. ��� �� ����� ����� ������� ��������� ������, ���� ������ �� �� ����� ����� �� ������� �� �������. ����� ����� ��� �������� ���� ��� ���� ��� �������� ������ ����� ���������, ������ ������ ������ ����� (������� ���������) ���� ��� ������� ������ �������. ��� ���� �� ���� ��� ������� ���� ��� ����� ������ ���� �� ���� ������� ��� ����� ��� ���� ������.

����� ���� ����� ������ �� ���� ����� ���� ���� ��� ����� ��������. ����� ������ ������ �� ����� ������ ��� ����� ������ �� ��� ������� ���� ��� ������ ������. ��� ����� ���������, ���� ��� ��������� ���� ���� ��� ������ ���������. � ���� ���� ��� �� ��� ����, ����� �������� (������� ������ ������ ����� ������, ������� �������� ������ ������ �����), ���� ������ ��������� ������ ���� �� ���� ������ ����� �� ����� ��������, �������� ������� ����.
�� ��� ����� ����� �� ���� �������, ��� �� ������ ���� ����� �����. ��� ��� ��� �������� ���� ����� �� ������, ��� �� ���� ���� �����. ��� ��� ������ ����� ��� �����. ����� �� ������� �������� ��� ���. ����� �� ���. ���� ������� ������� ����� ����� �� ���� ��� ������ ����� ������ �� ����� ����������, ���� ����� ������ ������ �� �������. ������ ���� ��� ������ ����� �� ��������. ������� ��� 1971 �� ����� ������ �� ������� ��� ���� ���� ������ ������ ��� ��������� �� ������ �������.
��� ��� ���, ��� 1967 , ���� ������ ������ ������� ������ ���� �� ����. ��� ���� ������ ����� �������� "��������" ����������� ��������� ���� ���� ���� ���� ����� ���� �������.

��� ������ ��������, �� �������� ������� ���� �����, ���� ���� ����� �� ��� �������. ���� ��� ������ ������� ������, ��� ���� ��� ������� �� ��� ���� �� ���� ����� ���� ����� ������ �������. ���� ����� ����� �� �� ��������, ����� �� ������ ����� ��������. ���� ����� ���� ���� ������� �������, ��� ����� �� �� ���� ������ �� �������� �������, ������� �� ��� ��� �����, ���� ����� ��� ������ ��� �����. ��� ��� ����� ��� �������. ���� ���� ���� ������.

��� �� ���� ����� ������� ���� �����. ������ ������� ������ ����������, ��� ����� �� ���� ������ �� ����� ������ ������ ����� ������ ��� ����. ���� ���� ���� ����� ���� ����� ���� ������ �������� ������ �� ������� ���������� ���� �� ���� ������� �� ������ ��� ����� "�����". ��� ���� ��� "��������" �������� ������ ������ ����� ������ ��������� ��� ��� ������ ������. ������ �� ����� ��� ����� �������� �������, ���� ��� �� ����� �� ����� �������� ������� ��� ������ ������ ���� ������ ����� �� ������� ���������. ������ ���� ������ ��� 1971 �� ������� ��� ����� "��� ���� ������".

�� ��� ����� �� ��� ����� ������ ����� �� ������ �����. �� ��� ������ �� �������� ������ �����, ��� �� ���� �����.
��� ����� ���� ������ ������ �����. ��� ���� ��� �������� �� ��� ������ ��, ���� ����� ���� �� ����� ����� �� ������� ���� ������ ������� ��������. ����� ����� ���� �������, ����� ������ ��� ����� ����� ����� �� ����� ��� ������ �� ���� ������ ��� ������ ����� ������ ����������. ������� �� ������ �������� ���� ����� �� ������ ������ �������. ��� �� ���� �� ����� ���������� ������� �� ����� ������� �� ����. ������ ������ ����� ������� �� ����� ��������. ��� �������� �� ������� �� ����� "������" ���� ��� ������ ����� �� �����, ����� "�������" ���� ���� ���� �� ����. ����� ��� ��� ���� ���� �� ������ ����� ��������� �������. ���� ������ ���� �������� ����� �� ��� ������ ����� �� ������ ��������� ���� ����� ������ ���� ���� �� ������ �� �������.

��� ��� ��� ������ ��� ������� ������� �������� ������ ��� ���� ������� ������. ��� ��� ���� ���� �� ����� ������, ������� ������� ����� ����, ��� �� ��� ����� ������� �������. �� ���� ���� ������ 1992 , ������� ������� ������� ������ ����������, ��� ���� ������ ����� ������ �� ����� �������, ��� ���� �� ���� �����. ��� �� ��� ���� ��� ������� �� �������. ������ ������� ������. ��� ��� ��� ������� �������� �������. ���� ������ ����� ������ �������� ������� ��� ��� ������ ������� ���� ��� ���� ���� ����� ������� ���� ������. ������� �����, ���� �������� ��������� ���� ��� �������� ����� �������� ����� ���� �� ��� ������� ��� ��� �� �� �� ��� ��� ������� ������� ����� �������� ������.

��� ���� ����� ��� ��� �����, �������� �������. ��� ����� ���� ���� ��� ���� ���������� ����� ����� �� ����� ���������, ������� �������� ���� ���� ��� ��������� ��������� ��������, ������: "�� ��� ��� ��� ������ ��� ����� �����. ���� ������ �����. ����� ���� ��������. ���� �� ���� ���� "��� �����" �� ���� �����.. ��� ���� �� ��".
��� ���� ��� ������, ��� ������ �� ������. ��� ������. ���� ����� ����� ����� ������� �� ���� ���. ���� ������ ���������� ������ �����, ���� ��� ������� �� ������� �������� ��������� ���� ���� ��� ����� �����. ������ ������ �� ������ �����.. ��� ���� ����� ����. ����� ������ ���� ��� ��� �� ���� ����� �� ��� �������.

���� �������� ���� �������

 


Authors AtoZ     Home    Bookstore    Top


� Arab World Books